SAKURA DROPS

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腹切り ~ Harakiri ~

 

One day, I was in abroad with non-Japanese friends...
One of my friends jokingly asked me, " Have you ever seen harakiri?"
" Ah...yeah...my dad did it..." I answered it with a small voice and a grief-stricken face.
An awkward silence filled the air......

 

Of course I was joking!
My father is still in a very good shape, and I believe no one commits harakiri these days.腹切り( Harakiri or ' suicide by disembowelment') is also called 切腹 (Seppuku).
It was an aesthetic of the samurai and the freedom of Bushido ( the samurai spirit ).

 

For samurai warriors, nothing can be more shameful than not being able to die when they should die.
Samurai lords of provinces who lost in a war considered being beheaded by their enemies as a disgrace, so they committed harakiri before they were caught.
Also they did it in order to take their responsibility for their failure and to preserve their honor.

 

The samurai who committed harakiri had an assistant called 介錯人(Kaishakunin).
The assistant were there to cut off the samurai's head, so that the samurai didn't have to suffer for a long time after he committed harakiri.

 

By the way, why did they cut their 腹 (hara or 'stomach') with their own 刀 (katana or 'sword') ?
It's because a hara is the center of the gravitation and was their soul, and a katana was also cosidered as their soul. Therefore a harakiri was a meeting of the souls.

 

Is your honor worth dying for?
Apparently we hear a resounding "Yes" from samurai.
Well...yes...for them...

 

 

 

 

 

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ある日、私は日本人ではない友人達と海外にいた…
一人の友人がふざけて私に聞いてきた「腹切りって見たことある?」
「あー…えぇ…私のお父さんがやっていたわ…」と、私は暗い面持ちと小さな声で答えた。
気まずい静けさがあたり一面に広がる…

 

もちろん、私は冗談を言っていただけ!
父親はとても元気だし、現代で腹切りなんてする人はいるはずがないと思う。
「腹切り」とは、腹を切って自殺することで、切腹とも呼ばれる。
それは、侍の美学であり、武士道の自由でもあった。

 

侍にとって、死ぬべき時に死ねないことほどの恥はなかった。
大名は戦に負け、敵に首を切り落とされることを恥であると考えたため、敵に捕まる前に腹切りを行った。
また、過ちに対する責任を取るためや名誉を保つためにも行われた。

 

腹切りを行う侍には介錯人が付き添った。
彼らは、侍が腹切りを行った後、長く苦しまなくするために、首を切り落とした。

 

そもそもなぜ、彼らは「腹」を自身の「刀」で貫くのだろうか。
それは、腹は重力の中心であり、彼らにとって魂であった。
刀もまた、彼らは己の魂だと考えていた。
すなわち、切腹とは魂と魂の遭遇だったのだ。

 

名誉は死に値するだろうか。
侍ははっきりと「はい」と答えるだろう。
彼らにとっては、だけれども…